Scoperta una sorella della Terra a 100 anni luce di distanza


Scoperta una ‘sorella’ della Terra che si trova nella cosiddetta zona abitabile, ossia alla distanza ideale dalla sua stella per avere acqua liquida in superficie. Si chiama TOI 700 d, e’ distante 100 anni luce ed e’ stata individuata dal nuovo cacciatore di pianeti Tess, della Nasa. Il risultato e’ stato annunciato a Honolulu, al convegno della Societa’ Astronomica Americana, dal gruppo guidato da Emily Gilbert, dell’universita’ di Chicago. Vi partecipano anche gli italiani Giovanni Covone, astrofisico dell’universita’ Federico II di Napoli e associato dell’Istituto Nazionale di Astrofisica (Inaf) e Istituto Nazionale di Fisica Nucleare (Infn), e lo studente Luca Cacciapuoti della Federico II. “Questo risultato e’ molto importante per Tess perche’ e’ il primo pianeta simile alla Terra, scoperto dal telescopio spaziale”, dice all’ANSA Covone. Il prossimo passo, aggiunge, sara’ verificare se il pianeta ha un’atmosfera e quale e’ la sua composizione chimica. “Cercheremo soprattutto tracce di ossigeno e acqua che – spiega l’esperto – sono le prime indicazioni importanti dell’eventuale presenza di forme di vita”. Tess ha trovato tre pianeti intorno alla stella TOI 700, che e’ una nana rossa la cui massa e’ circa la meta’ di quella del Sole. Dei tre monti alieni, il piu’ affascinante e’ TOI 700 d, che e’ il 20% piu’ grande della Terra. Il pianeta rivolge sempre la stessa faccia alla sua stella, ma questo per gli esperti potrebbe non essere un limite per la nascita della vita. Tuttavia, rileva Covone “bisogna vedere che tipo di vita si potrebbe formare su un pianeta senza l’alternanza di giorno e notte, per questo TOI 700 d sara’ un bel laboratorio per l’astrobiologia”.
Cronache della Campania@2019

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